太平洋沒有加蓋 / 美西行之我見

上週因為幾個因素,自桃園機場搭機飛抵美國西部洛杉磯這個城市。這是第二次搭程國際航線的經驗,上一回自機場出關已經是 9 年前的事了。兩次的目的地都是美西,差別在於第一次是跟隨旅行團,這次則是自由行。跟團的行程是十分緊湊,九天七夜的行程都是預定好,因此很難有休閒時間。自由行相對來說就輕鬆許多,只是飛了半個地球後,如果只是一直待在飯店附近或同一個定點,感覺上似乎有點浪費,所以自由行其實也安排很多行程!

踏出國門,對於身在海島國臺灣上的人們,別具意義,因為這是唯一一個實際接觸其他文化的機會。古有云:「讀萬卷書,不如行萬里路」,人若只是待在自己的小小世界,這是沒辦法增長視野,也很難獲得廣擴胸襟!

第一次去美國,回來後似乎沒有特別的感觸,但這次回來就有許多不同的想法。當然,這也許和年紀增長有關係。

在臺灣,漸漸地大家會說自己已經步入已開發國家之林,且相對於較落後國家,臺灣的文化優良許多。但在美國待了這幾天,總覺得我們還是有很多地方需要改善。

出國前,特地跑到監理所去申辦國際駕照,目的當然是為了在國外可以安心的開車。美國和臺灣一樣是右駕,因此這方面沒有什麼困難,唯一讓人擔心的是習慣不同與規矩不同。

首先,路權的觀念在兩國便大不相同!用路人彼此尊重,不爭先搶道,這是我最大的一個感觸。每個人每天的時間都一樣是 24 小時,在臺灣裡,為了自己寶貴時間而不重視其他人的行為是時有所見,尤其是在道路上任意變換車道,或者違規使用路肩,亦或者無視交通號誌及是否有其他人正在使用相同車道,恣意橫衝直闖。在美國絕對不是沒有,但比例相對之下少了許多,而且當用路人違規時,會遭到其他人的鄙視!

尊重別人,亦等同於尊重自己。為了短短數秒鐘的快,而造成更耗時的慢,完全不值得吧!

其次,在地大的美國地區,住宅區與商業區有明顯的區隔。生活上或許有較多不便,但能換來相對的舒適性,也是不錯的。但在洛杉磯附近,無論到哪幾乎都得依賴汽車這項交通工具,吃頓午餐、買杯咖啡,都得開車前往,這點就讓我不太適應。這是矛盾吧,想要舒適又想要便利!

這次去,和當地人接觸的次數較上回多,但依然不頻繁。我們只是旅客,不是住戶,沒有進行較深度的民情體驗。也許爾後有機會到當地工作,再來深度體驗。

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